Lección 11-a – La estructura del pacto en la Biblia (Caps. 1-3)

The Covenantal Structure of the Bible
Ralph Allan Smith
The Covenantal Structure of the Bible (revised version)
©2006 Ralph Allan Smith
Covenant Worldview Institute
Tokyo, Japan
info@berith.org

Traducción: Saulo Murguia (saulo.murguia@berithar.org)

Capítulo uno

El tema central de la Biblia

¿Cuál es el tema central de la Biblia?

Para responder a esta pregunta, debemos considerar una pregunta más fundamental: ¿Tiene la Biblia un tema central?

Si la Biblia es un libro, es evidente que la respuesta debe ser sí. Ciertamente, esta es la respuesta que han dado los cristianos de todas las tierras, idiomas y culturas que, durante casi 2000 años, han confesado que la Biblia es una revelación unificada de Dios.

Más importante aún, la Biblia misma confirma este testimonio. Aunque escrita por más de 40 autores diferentes durante un período de aproximadamente 1500 años, la Biblia presenta una cosmovisión integrada en sus doctrinas de Dios, el hombre, la ley, la historia y la salvación. La armonía de la enseñanza bíblica es aún más maravillosa, ya que representa un crecimiento orgánico de la revelación en el desarrollo histórico de la relación del pacto de Dios con su pueblo desde la creación original hasta el fin del mundo.

Cristianos de todas las épocas han confesado la unidad del mensaje bíblico, pero no todos han encontrado la unidad de la Biblia en los mismos temas. No todos están de acuerdo sobre cuál es el tema central.

Algunos, por ejemplo, han sugerido la idea de la redención. Ahora la historia bíblica seguramente es el desarrollo de un drama redentor. La Biblia nos dice cómo el hombre cayó en pecado y cómo Dios en su gracia salvó al hombre (Génesis 3: 1-15). Nos habla del gran amor de Dios por los hombres pecadores y la muerte de Jesús para redimir al hombre (Juan 3:16). La Biblia nos enseña que el Espíritu Santo fue enviado al mundo para aplicar la obra redentora de Jesús (Rom. 8: 1-14). En el clímax de la historia, veremos el mundo redimido y la plena manifestación de la gloria de Dios (1 Cor. 15: 22-28).

Por lo tanto, la redención es seguramente uno de los grandes temas de la Biblia. Pero, la redención no parece ser un tema lo suficientemente amplio como para incluir todos los temas principales. Para ser específicos, no parece lo suficientemente amplio como para incluir temas como la creación, que ocurre antes de que haya necesidad de redención y parece ser más importante en la Biblia que solo la información de fondo para la redención. Sería difícil con un tema central tan estrecho como la redención, encontrar un lugar apropiado para otros temas como los ángeles, Satanás, los ángeles caídos, el infierno, etc. Tan importante como la redención es para la historia bíblica, no parece ser el verdadero centro organizador de la Biblia.

Otros han sugerido que el tema central de la Biblia es Cristo mismo. Esto debe ser cierto en cierto sentido porque Cristo es el Creador del mundo y la Palabra de Dios encarnada (Juan 1: 1-3). Desde la caída hasta la consumación de la redención, el mensaje bíblico se centra en la persona de Cristo como el Salvador del mundo. Está prefigurado en tipos y predicho en profecía (Lucas 24: 25-27). Cualquier respuesta que uno dé a la pregunta sobre el tema principal de la Biblia, Cristo debe ser parte de la respuesta. Pero ¿en qué sentido debemos pensar en Cristo como el centro?

Muchos maestros de la Biblia creen que el pacto es el tema más importante en la Biblia. Nuevamente, el pacto es definitivamente un tema principal. La Biblia cuenta la historia de los convenios de Dios con Adán y Cristo (Rom. 5:12 y sigs.). Nos cuenta cómo Adán rompió el pacto y llevó a la raza humana, que él representaba, al pecado y al juicio. A Noé, Abraham, Moisés y David, Dios les otorgó promesas de pacto que representaban una renovación del pacto con Adán y la promesa de un pacto mejor por venir. Ese mejor pacto, por supuesto, es el nuevo pacto en Cristo. Él vino al mundo para ser nuestro nuevo representante, para tener éxito donde Adán había fallado.

Con su muerte en la cruz, nos redimió del pecado y del juicio: la maldición adánica. En su resurrección, recibimos vida. Por lo tanto, desde la creación hasta la redención, todo el mensaje bíblico es de pacto.

Al igual que la redención, el pacto es definitivamente un tema unificador de la Biblia, pero también parece ser inadecuado para reunir toda la gama de revelaciones bíblicas. Por sí misma, la noción de pacto tiende a ser abstracta y difícil de definir. Lo que necesitamos es un tema lo suficientemente amplio como para abarcar todas las ideas bíblicas principales, un tema que incluye la redención le da el honor apropiado a Cristo como el Creador y Salvador, y también hace justicia a la centralidad del pacto.

Tal tema es el reino de Dios. En el reino de Dios, todos los otros temas principales sugeridos se incluyen y se les da el lugar apropiado. Además, el reino de Dios incluye otros temas importantes para nuestra comprensión de la Biblia, como la creación, la enseñanza bíblica sobre los ángeles y los demonios, la doctrina del juicio final y el castigo eterno. Cristo mismo sigue siendo un tema central de la Biblia porque, como Rey, es el centro del reino, su esencia misma. La redención como tema central es el drama en desarrollo de la restauración de Dios del reino a su propósito original.

Además, el tema del pacto encuentra su lugar apropiado cuando reconocemos que el pacto es la constitución del reino, la definición de la relación del Rey Celestial con Su pueblo. En la historia bíblica, reino y pacto son conceptos casi sinónimos y al menos mutuamente dependientes. El pacto define y establece el reino; El reino en su esencia es una relación de pacto extendida.

El Génesis comienza con la creación del reino de Dios y la rebelión del hombre bajo Satanás. El resto de la Biblia cuenta cómo Dios restaura el reino para sí mismo y trae al hombre de vuelta a la posición de gloria del reino que Dios diseñó originalmente para él. La historia es la historia de la guerra de Dios contra Satanás. Dios derrota a Satanás y reconstruye su reino a través de Cristo, haciendo realidad su propósito original para la creación.

El Evangelio que Cristo predicó fue el Evangelio del reino de Dios: «Y recorrió Jesús toda Galilea, enseñando en las sinagogas de ellos, y predicando el evangelio del reino, y sanando toda enfermedad y toda dolencia en el pueblo.» (Mt. 4:23; cf. 9:35; 4:17; 5: 3, 10; 6:33; 10: 7; 12:28; 13: 11ff .; 16:19, 28; 18: 3- 4; 19:14; 21:43; 24:14; 25:34). Pablo, el gran apóstol, predicó el mensaje del reino: “Y Pablo permaneció dos años enteros en una casa alquilada, y recibía a todos los que a él venían, predicando el reino de Dios y enseñando acerca del Señor Jesucristo, abiertamente y sin impedimento” (Hch. 28: 30-31; cf. 14:22; 19: 8; 20:25; 28:23).

El último libro de la Biblia celebra el establecimiento eterno del reino de Dios: «El séptimo ángel tocó la trompeta, y hubo grandes voces en el cielo, que decían: Los reinos del mundo han venido a ser de nuestro Señor y de su Cristo; y él reinará por los siglos de los siglos.” (Ap. 11:15; cf. 1: 9; 12:10). Los últimos capítulos del libro de Apocalipsis describen la nueva Jerusalén, la ciudad celestial, el cumplimiento del propósito de Dios para la creación y la manifestación final del reino de Dios (Apoc. 21-22).

Cristo, como la cabeza del nuevo pacto, trae el reino de Dios cumpliendo las promesas hechas a Abraham y David, cumpliendo todo lo que Dios había diseñado para el hombre en la creación original. El intento de Satanás de destruir el reino es derrotado por el Mesías que salva al mundo y establece el reino eterno.

Por lo tanto, el reino del pacto de Dios es el tema central de la revelación bíblica. Todos los otros temas centrales sugeridos encuentran su lugar apropiado dentro de este tema, porque el pacto es la constitución del reino, Cristo es el rey, y la redención es la obra de Dios de restaurar el reino para que el hombre como vice-regente de Dios pueda cumplir su propósito original.

Capítulo dos

¿Qué es un pacto? (Parte 1)

Cuando decimos que el reino de Dios es un reino de pacto, nos referimos al hecho de que el pacto define la relación de Dios con el hombre y, por lo tanto, el pacto es la «constitución» del reino. Pero, debemos considerar más específicamente qué es un pacto. Para empezar, debemos entender la esencia del pacto, ya que a menudo se lo malinterpreta. A veces, incluso los eruditos bíblicos afirman erróneamente que la idea del pacto en la Biblia es esencialmente la misma que la idea de un contrato. Esto no es verdad. El contrato y el pacto difieren en su misma esencia. Un contrato es una relación condicional establecida para beneficio mutuo de las partes contratantes. Un contrato es un compromiso limitado, que continúa solo mientras continúe el beneficio mutuo. El pacto no es un tipo de relación contractual, limitada por el beneficio mutuo de las partes involucradas.

Para discernir la esencia de una relación de pacto, solo necesitamos considerar el libro de Deuteronomio, uno de los primeros libros de la Biblia, que enfatiza el pacto. Deuteronomio muestra claramente que la esencia del pacto es el amor. Primero, el amor de Dios por su pueblo es la base de su llamado. Luego, se les insta a responderle con amor, expresado por lealtad al pacto establecido con Dios.

«Porque tú eres pueblo santo para Jehová tu Dios; Jehová tu Dios te ha escogido para serle un pueblo especial, más que todos los pueblos que están sobre la tierra. No por ser vosotros más que todos los pueblos os ha querido Jehová y os ha escogido, pues vosotros erais el más insignificante de todos los pueblos; sino por cuanto Jehová os amó, y quiso guardar el juramento que juró a vuestros padres, os ha sacado Jehová con mano poderosa, y os ha rescatado de servidumbre, de la mano de Faraón rey de Egipto. Conoce, pues, que Jehová tu Dios es Dios, Dios fiel, que guarda el pacto y la misericordia a los que le aman y guardan sus mandamientos, hasta mil generaciones; y que da el pago en persona al que le aborrece, destruyéndolo; y no se demora con el que le odia, en persona le dará el pago. Guarda, por tanto, los mandamientos, estatutos y decretos que yo te mando hoy que cumplas. Y por haber oído estos decretos y haberlos guardado y puesto por obra, Jehová tu Dios guardará contigo el pacto y la misericordia que juró a tus padres. Y te amará, te bendecirá y te multiplicará, y bendecirá el fruto de tu vientre y el fruto de tu tierra, tu grano, tu mosto, tu aceite, la cría de tus vacas, y los rebaños de tus ovejas, en la tierra que juró a tus padres que te daría… (Deut.7: 6-13)

En estos versículos vemos que el origen del pacto es el amor de Dios por Abraham y su simiente. Dios determinó bendecir a los hijos de Israel y hacerlos su propio pueblo. No los eligió como si estuviera recibiendo «un buen trato». No hay nada contractual aquí. En gracia, determinó amarlos y otorgarles su bendición.

Pero el amor requiere mutualidad. Es una calle de doble sentido. Entonces, Dios exige que los hijos de Israel también lo amen.

«Oye, Israel: Jehová nuestro Dios, Jehová uno es. Y amarás a Jehová tu Dios de todo tu corazón, y de toda tu alma, y con todas tus fuerzas.» (Deut.6: 4-5)

«Ahora, pues, Israel, ¿qué pide Jehová tu Dios de ti, sino que temas a Jehová tu Dios, que andes en todos sus caminos, y que lo ames, y sirvas a Jehová tu Dios con todo tu corazón y con toda tu alma; que guardes los mandamientos de Jehová y sus estatutos, que yo te prescribo hoy, para que tengas prosperidad» (Deu.10: 12-13)

Como dejan en claro estos versículos, un pacto es un compromiso de amor. Dado que crea una relación fundamentalmente diferente de la relación mutua de búsqueda de beneficios de un contrato, debe establecerse de una manera diferente. En la Biblia, un pacto solo puede establecerse y sellarse mediante un juramento, que generalmente implica una ceremonia de juramento como la circuncisión (es decir, en el antiguo Israel, el acto de circuncidar a un niño constituía un juramento de pacto). El juramento es tan importante en un pacto que la palabra juramento a veces se usa como sinónimo de pacto (cf. Dt. 29:12, 14).

¿Qué es entonces un juramento? Un juramento es una promesa auto-maldita. Cuando uno hace un juramento, promete preservar la relación del pacto y sella la promesa con palabras que invocan una maldición sobre sí mismo si no cumple con su promesa. La maldición del pacto es la muerte.

Muchos cristianos pueden no darse cuenta de que una maldición es parte del voto tradicional de la boda cristiana. “Hasta que la muerte nos separe” significa “hasta la muerte”, pero incluye la idea de que nada más que la muerte puede poner fin al pacto, lo que implica la maldición de la muerte del que es desleal al juramento.

Otro aspecto del voto de boda tradicional ilustra el tipo de compromiso exigido en un pacto. Por ejemplo, decimos «en enfermedad y salud» y «para bien o para mal», lo que demuestra el hecho de que incluso si la relación resulta ser «no rentable» para nosotros, no abandonaremos a nuestra pareja por razones económicas u otras adversidades. El amor conyugal es abnegado. No hay base para disolver la relación a menos que uno de los que hizo el voto la traicione y socava toda la relación. La enfermedad, la pobreza o una personalidad desagradable no pueden deshacer el juramento. En el matrimonio, cada persona hace un juramento para entregarse sacrificadamente a la otra, sin pensar en beneficio personal.

La ilustración de la boda es especialmente apropiada, ya que la relación de Dios con Israel se compara con la relación de esposo a esposa (Ezequiel 16). Mientras Israel sea fiel al amor del pacto, y “fiel” aquí no significa perfección sin pecado, sino más bien fe y amor arrepentidos, Dios nunca la abandonará ni la abandonará. Su compromiso de bendecirla no puede ser sacudido.

Pero no es en la relación de Dios con Israel que vemos el significado completo del amor, porque la Biblia no revela el significado completo del amor de pacto hasta el advenimiento de Cristo. Es en la relación entre Cristo y el Padre, que primero vemos que el amor de pacto es la comunión eterna del Padre, el Hijo y el Espíritu.

«Padre, aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy, también ellos estén conmigo, para que vean mi gloria que me has dado; porque me has amado desde antes de la fundación del mundo. Padre justo, el mundo no te ha conocido, pero yo te he conocido, y éstos han conocido que tú me enviaste. Y les he dado a conocer tu nombre, y lo daré a conocer aún, para que el amor con que me has amado esté en ellos, y yo en ellos.» Juan 17: 24-26

En la relación de Cristo y el Padre, entendemos que las palabras de Juan «Dios es amor» tienen un significado trinitario. Dios es amor porque el Padre, el Hijo y el Espíritu comparten un amor eterno el uno para el otro. Cada una de las tres personas de la Trinidad se dedica por completo a bendecir y glorificar a la otra (cf. Juan 7:18; 8:50, 54; 11: 4; 12:28; 13: 31-32; 14:13; 16: 14; 17: 1, 4, 5, 22, 24). Dios mismo en la comunión del amor trinitario es el reino supremo, y la relación entre las Personas de la Trinidad es el verdadero pacto.

Esto tiene un profundo significado para la historia bíblica de la creación y la redención. Dios creó el mundo como su reino para manifestar su gloria (cf. Sal. 8, 19). Dado que las tres personas de la Trinidad constituyen un reino de pacto de amor, el mundo creado también es un reino de pacto sobre el cual Dios puso a Adán y Eva a gobernar. Su regla debía basarse en el amor a Dios y a los demás. Debían proteger el mundo creado y cuidarlo para que fructificara para la gloria de Dios (Génesis 2:15). La caída del hombre fue un rechazo del amor de Dios y un rechazo del camino del amor entre los hombres. La violencia del mundo anterior al diluvio es el clímax de la rebelión de la caída y el resultado lógico del rechazo del amor de Dios.

La redención significa la restauración del propósito del pacto de Dios. El hombre es restaurado a su llamado original como la imagen de Dios, lo que significa que el hombre es llamado nuevamente a la comunión del amor de pacto del Padre, Hijo y Espíritu. El mundo creado también debe ser restaurado a su propósito original de revelar la gloria de Dios a través de la administración del pacto de la imagen de Dios.

El reino de la justicia y el amor debe hacerse realidad históricamente para que la mentira de Satanás y la tentación en el Jardín puedan ser completamente derrotadas para la gloria de Dios. La redención encuentra su cumplimiento en el reino de Dios. Dios ha derramado su amor de pacto sobre nosotros en Jesucristo para que a través de la fe en Él podamos ser recreados como sus hijos y traídos a una eterna hermandad de amor.

La Biblia es la historia del reino del pacto de Dios: su creación, su corrupción por el pecado y la locura, y la redención graciosa de Dios de ese reino para alabanza de la gloria de Su gracia. El tema central de la Biblia, el reino del pacto de Dios revela la naturaleza del Dios Triuno como un Dios de amor que ha llamado al hombre a una comunión de amor consigo mismo.

Capítulo tres

¿Qué es un pacto? (Parte 2)

La esencia del pacto de Dios es el amor, pero la idea de un pacto también implica una relación formal. El compromiso mutuo de una relación de amor a veces se expresa en una forma legal que hace explícitas las obligaciones del amor. Un pacto es un compromiso de amor así de formal.

Nuevamente, la analogía del matrimonio es útil. El hecho de que un voto de boda sea una ceremonia legal no resta valor al amor que expresa. Por el contrario, si un hombre profesa amar a una mujer, pero se niega a asumir obligaciones legales, la realidad de su amor es dudosa en el mejor de los casos.

El amor de Dios por el hombre se expresa en la forma legal de un pacto en el que Dios asume obligaciones sobre sí mismo y llama al hombre a ser fiel al pacto. El pacto, por lo tanto, tiene una estructura clara y puede expresarse en lenguaje legal formal.

El libro de Deuteronomio, el libro del pacto de amor nos proporciona nuestra comprensión del pacto. Todo el libro es un documento de pacto, estructurado en términos de un esquema de cinco puntos que se utiliza en toda la Biblia para definir el pacto.

Ray Sutton explica el bosquejo de Deuteronomio de la siguiente manera:

Trascendencia (Deut. 1: 1-5). El pacto comienza con un reconocimiento del señorío absoluto de Dios. Él otorga el pacto. Él es el rey absoluto.

Jerarquía (Deut. 1: 6-4: 49). En esta sección de Deuteronomio, Moisés describe la historia de Israel en términos de la guía y bendición de Dios. Dios le dio a Israel líderes, representantes del pacto. Cuando Israel fue fiel a Dios, ella obedeció a sus líderes.

Ética (Deut. 5-26). La sección central del pacto define cómo debe vivir el pueblo de Dios para que pueda ser su nación santa. La relación de Dios con su pueblo es una relación ética. Deben ser justos para disfrutar de las bendiciones del pacto.

Juramento (Deut. 27-30). El pacto promete bendiciones para quienes obedecen la ley y maldiciones para quienes se rebelan. Cuando el pueblo de Dios hace el juramento del pacto, le piden a Dios que los maldiga si desobedecen y que los bendiga si obedecen.

Sucesión (Deut. 31-34). La sección final del pacto se refiere a los herederos de las bendiciones del pacto. Dios tiene la intención de que el pacto continúe de generación en generación en familias piadosas. Entrenar a los niños para que sigan a Dios y trabajar para transmitir la bendición al futuro es esencial para la verdadera obediencia del pacto.

Por supuesto, el esquema de cinco puntos no es el único esquema del pacto que tiene validez bíblica. James Jordan, en un estudio inductivo de Levítico y Deuteronomio, sugiere que tres veces (Trinidad), cuatro (fundación del mundo), cinco (construcción), seis (hombre), siete (día de reposo – shabbat), diez (ley) y doce (personas del pacto) también son posibles organizaciones del material del pacto. Sin embargo, aunque Jordan no cree que la división del pacto en cinco partes tenga ninguna prioridad real sobre otros esquemas posibles, muestra que Moisés usa con más frecuencia un esquema de cinco puntos y que no es una invención arbitraria de los expositores.

Además, los diez mandamientos, según North, Sutton y Jordan, están estructurados como una repetición doble del esquema del pacto de cinco puntos.

  1. El primer mandamiento, al enseñar que solo Dios debe ser adorado, nos llama a honrar al Creador y Redentor trascendente. Al prohibir el asesinato, el sexto mandamiento protege la imagen del Dios trascendente.
  2. El segundo mandamiento y el séptimo están relacionados en toda la Biblia en relación con la idolatría y el adulterio. Ambos pecados son perversiones de sumisión al orden ordenado por Dios.
  3. La tercera sección del pacto, la ética, tiene que ver con los límites, que también es el punto del octavo mandamiento: «No robarás». El tercer mandamiento exige que usemos el nombre de Dios con rectitud: un llamado a obedecer su ley mediante la cual mostramos la gloria de su nombre en nuestras vidas.
  4. El cuarto y el noveno mandamientos están relacionados con las sanciones, ya que el sábado es un día de juicio en el que el hombre lleva sus obras a Dios para su evaluación; La orden de no dar testimonio falso nos ve en la sala del tribunal que participa en el proceso judicial.
  5. Los mandamientos quinto y décimo corresponden a la quinta parte del pacto, herencia / continuidad. En el quinto, a los hijos, los herederos a ser, se les dice cómo obtener una herencia en el Señor. En el décimo, se nos prohíbe codiciar, un pecado que conduce a la destrucción de la herencia en más de un sentido.

Hemos visto que el esquema de cinco puntos del pacto es 1) en realidad el esquema de Deuteronomio, 2) usado repetidamente en Levítico y Deuteronomio, y 3) el esquema estructural de los diez mandamientos. Por lo tanto, puede usarse como una herramienta para la exégesis bíblica y relacionar el pacto con los detalles concretos de la vida diaria. Jordan enumera los cinco puntos en términos generales que aclaran las implicaciones más amplias de cada punto.

  1. Iniciación, anuncio, trascendencia, vida y muerte, idolatría del pacto
  2. Reestructuración, orden, jerarquía, idolatría litúrgica, protección de la novia.
  3. Distribución de una subvención, incorporación, propiedad, derecho en general como mantenimiento de la subvención.
  4. Implementación, bendiciones y maldiciones, testigos, juicios sabáticos.
  5. Sucesión, mejoras artísticas, respeto por los mayordomos, codicia.

Utilizaremos este esquema de cinco puntos del pacto para ayudar a analizar los diversos pactos en la Biblia para que podamos obtener una comprensión detallada de cada era del pacto. Si bien la estructura general del pacto es la misma, la revelación del pacto crece con el tiempo. Para ver las implicaciones del pacto para cada época y observar el crecimiento del pacto, es útil considerar cada punto en cada pacto bíblico.

Como veremos, el primer punto, el señorío del Dios Triuno, es esencialmente el mismo en cada pacto. Sin embargo, Dios se revela en cada pacto de diferentes maneras para que su pueblo llegue a una comprensión más profunda de él. El segundo punto se refiere al sistema representativo establecido en la tierra. En cada época hay representantes en la iglesia, el estado y la familia que son líderes designados por Dios para su pueblo, pero los detalles del sistema cambian en diferentes edades. El tercer punto cubre los comandos detallados para la vida diaria que Dios le da a su pueblo. Estos también varían de una época a otra, aunque el corazón de la justa demanda de la ley de Dios no cambia. La justicia siempre significa amor, y las obligaciones específicas del amor están definidas por la naturaleza de la relación personal, por ejemplo, padre-hijo, esposo-esposa, hermano-hermano, etc. El cuarto punto, las bendiciones y las maldiciones, varía, dependiendo de la situación real del pueblo de Dios. Además, el cuarto punto trata de las ceremonias del pacto, nuestra renovación del juramento del pacto, cuyos detalles cambian mucho de un pacto a otro. El quinto punto que se ocupa de la herencia varía con los puntos segundo y cuarto de acuerdo con la situación del pacto del pueblo de Dios. Antes de analizar cada época del pacto en detalle, es importante comprender la estructura general del pacto de la Biblia.